Inspiratie / 20 november 2015 / Christophe

Brievenliefde

Snailmail, of hoe de liefde voor brieven mensen wereldwijd kan verbinden.

Dat 'snail' Engels is voor slak, hoeven we je vast niet meer te vertellen. Snailmail is dan ook post die op de traditionele (trage) manier verzonden wordt. Handgeschreven, met een enveloppe en een postzegel. Deze traditionele manier van communiceren is sinds kort een ware trend geworden. Pennenvriend(inn)en around the world die brieven met elkaar uitwisselen is het gezellige gevolg van deze trend.

Ook Fanny Maenhout (26) is helemaal gebeten door snailmail. Daarnaast heeft ze een zwak voor goede koffie, mooi papier, straffe artikels, haar lief en haar rosse kater Otho. Heb je even? Ze legt het je graag uit.

Hoe is het snailmail verhaal voor jou van start gegaan?

Toen ik tien was, schreef ik brieven met een pennenvriendin die ik via de Jommekeskrant had gevonden. Daar is ergens mijn liefde voor brieven ontkiemd. Een paar jaar geleden las ik in het magazine Flow dat de geschreven brief aan een revival bezig was onder de noemer ‘snailmail’, trage post. Dat artikel heeft me echt aan het denken gezet en een paar weken later ben ik weer brieven beginnen maken.

Snailmail is dus het schrijven van brieven met een penpal of pennenvriend(in). Klassieke snailmail bestaat meestal uit een brief en een kleine attentie. Het is een vrij concept dat heel creatief kan ingevuld worden. Er bestaan geen vaste regels. Die kleine attentie kan alles zijn: een origamivogel, een theebuiltje, een sudukopuzzel, een kaartje, iets handgemaakt,...

Waarom is snailmail volgens jou een trend in een wereld waar informatie meteen beschikbaar is?

We communiceren eigenlijk bijna uitsluitend nog digitaal. Sms’jes, mailtjes, zelfs facturen komen elektronisch. Het is een vrij voorspelbaar en eentonig patroon. Een mailtje klik je zo makkelijk weg, er zit weinig emotie en creativiteit in. Voor snailmail neem je echt de tijd om je gedachten op papier te zetten, om speciaal voor iemand iets met de hand te maken. Post kan een lange weg afleggen en valt plots in de bus als een verrassing. Je klikt of sleept het niet zomaar weg. Ik vind het een heel speciale ervaring om een brief te lezen waar iemand echt zorgvuldig aan heeft gewerkt. Het is een beetje stilstaan in een wereld waarin alles razendsnel gaat.

 

“Een brief is als een hand op je schouder, je voelt het persoonlijke contact.”

- Marita Mathijsen, emeritus hoogleraar Nederlandse letterkunde


Hoe kom je aan je penpals in binnen- en buitenland?

Al mijn penpals heb ik via Instagram gevonden. Als je de hashtags #snailmail of #echtepost aanklikt, krijg je heel veel foto’s te zien. Toen ik net begon, heb ik een paar mensen aangesproken of ze met me wilden schrijven. Daarna vroegen anderen het aan mij. Er bestaan ook gespecialiseerde sites en Facebook-groepen om contacten te leggen. Je hebt dus wel de digitale wereld nodig voor je offline kan beginnen schrijven.

Wie is je favoriete penpal?

Met al mijn penpals heb ik een speciale band. Maar als ik één iemand in de kijker mag zetten, is het Romi uit Finland. Ze stuurt altijd ontzettend mooie artikels op in het Fins of Ests waar ik niets van begrijp, maar ik vind de foto’s altijd prachtig. Ze weet precies wat ik mooi vind. We hebben een heel verschillend leven en dat zorgt altijd voor interessante conversaties.

Moet je aan iedereen van wie je post krijgt ook iets terugzenden?

Aan snailmail is er eigenlijk weinig ‘moeten’. Voor je begint te schrijven heb je meestal even kort contact met elkaar en spreek je af wie de eerste brief zal schrijven. Merk je onmiddellijk dat het niet klikt, stuur je uit beleefdheid wel even een (korte) brief terug om uit te leggen waarom je liever niet verder wil schrijven. Het is een beetje snailmailetiquette, je negeert niet zomaar iemand.

Zit er een tijdslimiet op het versturen van snailmail? Hoeveel dagen doe je over een brief?

Nee, je kiest zelf hoe snel of hoe vaak je schrijft. Voor mij hangt het een beetje van m’n agenda en inspiratie af. Ik heb niet elk weekend de tijd om er uitgebreid mee bezig te zijn, maar soms kan ik er echt een hele dag in opgaan. Snailmail kent geen haast, wat heel fijn is. Dat maakt ook het verassingseffect groter als er dan plots post op de mat valt!

Soms lukt het me om op één dag een brief af te werken, maar soms doe ik er een week over. Vaak begin ik met de envelop en heb ik pas een paar dagen nadien inspiratie om de brief zelf af te werken, het proces is een beetje vergelijkbaar met het maken van een schilderij(tje). Het geraakt in mijn geval nooit in één keer af. Ondertussen schreef ik al een tweehonderdtal brieven.

Welke (al dan niet bekende) persoon zou je graag een brief zenden?

Er zijn heel wat mensen die me ontzettend boeiend lijken om mee te schrijven. Ver van huis zou ik bijvoorbeeld wil eens willen schrijven met Barack Obama, al is het maar om een brief te krijgen die geschreven werd met zijn beroemde Townsend pen. Of dichter bij huis met Siska Schoeters, omdat ze zo ontwapend grappig en eerlijk is. Of Eva Mouton, omdat die zo’n ontzettend mooi handschrift heeft. Of David Pefko, omdat hij zulke mooie boeken schrijft.

Wie of wat inspireert je?

Alles eigenlijk. Ik lees graag blogs en scrol uren op Pinterest en Instagram, daar zie ik zulke mooie dingen die me inspireren. Kleuren, vormen, combinaties, nieuwe trends. Maar het kan evengoed iets ‘gewoons’ zijn zoals de kleur van de lucht die in de herfst zo mooi roze en blauw is ‘s avonds. Of de kleuren van de bladeren, gedroogde bladeren zijn trouwens heel mooi om te verwerken in een brief!

Wat is je een klein geluk?

Mijn klein geluk is vooral een gevoel van dankbaarheid, voor de kleine dingen die soms letterlijk op m’n pad komen. Zoals het kleine konijn dat vanmorgen vrolijk over de weg hopte toen ik tussen de velden reed. Of mijn lief die zo attent is om m’n lievelingschocolade te kopen. Of een kaars aansteken die ik tien maanden zorgvuldig had bewaard voor een fijn moment. Of met de trein op reis gaan.

Wat zijn je guilty pleasures?

Glitters en goud. Of ontbijten in bed. Of heel luid zingen op de fiets als niemand in de buurt is. Of kerstmuziek draaien in oktober.

Wat hoop je nog te bereiken in de toekomst?

Als creatieve uitlaatklep zou ik heel graag een eigen website maken waar ik al m’n verhalen kwijt kan over snailmail en m’n andere ideeën en projecten. En verder zou ik graag nog een hoop bijleren: stempels snijden, zonder stamelen Frans spreken en netter schrijven. Maar het is zoals snailmail, ’t hoeft allemaal niet te snel.

 

Wil je Fanny haar snailmail avonturen online bekijken? Volg dan zeker @fannymaen op Instagram.

PIET moodshop is ook helemaal into snailmail. Onze stationary producten helpen je alvast goed op weg om een echte 'snailmailer' te worden!

 

Deel dit bericht

Vul je e-mailadres in en krijg mijn artikels in je mailbox.


Reageer op dit artikel

  • Wordt niet weergegeven op de website