Merk in de kijker: helen b

Vijf jaar al vind je bij Piet Moodshop het intussen welgekende helen b porselein terug. Toen de Gentse onderneemster voor het eerst bij ons aanklopte, bestond haar toen nog beperkte aanbod uit bekers waarop ze zelf met de transfer techniek aan de slag ging. Dat assortiment, dat nu i.s.m. maatwerkbedrijf Ryhove wordt geproduceerd, werd later uitgebreid met de typische helen b tekeningen waaronder de scrabble bekers die speciaal voor Piet Moodshop werden gemaakt.

De intussen herkenbare tekenstijl zat er bij de start van het merk nog niet helemaal in verwerkt, maar dat er iets unieks in zat met een nodige portie 'hoek af', overtuigde Christophe om het lokale merk te verdelen, iets waar Helen hem nog steeds dankbaar voor is. Helen: ’Ik gebruikte de naam Piet Moodshop vaak in mijn mails naar andere potentiële verdelers en dat werkte toen echt wel.’ Christophe: ‘Er zijn zoveel mensen die tekenen en ons contacteren, maar er zijn er weinig die echt uniek zijn. We willen anders en open-minded zijn. Klanten moeten weten dat ze bij ons unieke, speciale dingen vinden en ik wil dingen kunnen proberen. Soms werkt dat, soms niet. Met het helen h porselein ging het snel om een succesverhaal.’

Drie jaar geleden zette Helen de stap naar het full-time zelfstandigen bestaan. Haar mama werd ziek, belandde in het ziekenhuis en Helen nam palliatief verlof. Tijdens de maanden aan haar moeders ziekenbed, vond ze de tijd en concentratie die nodig was voor het ontdekken van tekeningen die we er intussen moeiteloos als ‘typisch helen b’ uitpikken. In het ziekenhuis vond ze naast rust en focus ook dé rode draad doorheen haar schetsen. Criticus voor haar eerste tekeningen was namelijk haar mama die bij het zien ervan soms zei ‘het is net niet genoeg Helen’. Een leidraad waar, jaren later, nog steeds elke tekening aan wordt afgetoetst. Is het grappig genoeg? Is het niet te serieus en zit die typische ‘hoek af’ erin? Is het een mooie tekening, maar doet het geen smile op de gezichten verschijnen? Dan wordt er niets mee gedaan.

Het uiteindelijke sterven van haar mama zorgde er niet alleen voor dat Helen begon met tekenen, ze besefte ook dat het leven te kort was om met haar talent niets te doen. Ze koos voor loopbaanonderbreking en ging er, typisch Helen, volledig voor. Partner Peter nam het grootste deel van het huishouden op zich zodat zij zich kon smijten. De winkel ‘helen b & vrienden’ op Sint-Jacobs werd opgericht, er werd een atelier in de Blekerijstraat ingericht, de collectie werd uitgebreid met papierwaren, textiel, glas en hout en het merk toonde zich op het gerenommeerde Maison & Objet met als resultaat een gevestigde naam die anno 2019 wereldwijd wordt verkocht met verkooppunten tot zelfs in Japan.

Het zijn drukke tijden voor Helen die niet alleen onderneemt, maar ook moeder is van de bijna 11-jarige Stella. Het combineren van dat intense werk met het moederschap lukt volgens haar omdat ze niet de meest typische moederkloek is. Ze is niet over-the-top zorgzaam en vergeet al rap eens iets, maar maakt zich daar niet druk om. Dochter Stella heeft er weinig problemen mee en zit gezellig mee op de creatieve-brein-trein.

De omgeving laat Helen vaak weten dat ze ook in Stella een kunstzinnig talent zien, iets wat ze nu zelf tijdens een recente moeder-dochter cursus potten draaien ook wel opmerkte. ‘Ze weet perfect hoe het eruit moet zien, welke delen in welke kleuren moeten en anders dan dat het in haar hoofd zit, mag het niet worden. Ze lijkt daarmee op haar mama. In de zaak vertoont ze niet echt interesse al spreekt ze soms over haar eigen collectie maken en verkopen. Ze beseft dus wel dat er wat mee gedaan kan worden, maar nu wil ze nog actrice worden. Misschien moet ik haar eens voor een workshop toneel inschrijven?'

Wat brengt de toekomst voor helen b? Momenteel is er veel enthousiasme over de nieuwe collectie die eraan komt en over enkele B2B projecten. Helen tekent op vraag voor zakelijke klanten zoals O’YO (de healthy food bar waar de foto’s genomen werden), Blomm, De Stoffenkamer, LikeBirds, enzovoort. Op stapel staan nu ook heel toffe projecten zoals een eerste tekening voor een camionette van een outdoor sport onderneming en tekeningen voor Stad Gent in het kader van het Van Eyck jaar. Ziet ze zichzelf over enkele jaren nog steeds tekenen? Dat wel, maar of ze dan nog echt bezig is met helen b als merk weet ze niet, evengoed opent ze een Riad in Marrakesh. Eén ding staat vast, naar een bureaujob ziet ze zichzelf nooit terug gaan, ondernemer is ze in hart en nieren!

helen b in huis halen?

Helemaal in de ban van de helen b stijl? Check dan even onze selectie in het Piet Moodshop aanbod.

Wil je graag kans maken op een gepersonaliseerde helen b ontbijtset? Breng dan tijdens het Go Local festival een bezoekje aan onze homestore. Onder alle klanten van zaterdag 4 en zondag 5 mei verloten we dit unieke cadeau!

Benieuwd naar Helens favorieten onder de andere designers in onze shop? Check dan hier haar inspiratielijstje!